22 abr. 2007

-Ep.20: Himeji-

-2 de Agosto-

Quedamos a las 9 en el rellano del hotel con Sassa, la filipina que conocimos en el hotel y que decidio apuntarse con nosotros a visitar la ciudad de Himeji (姫路). Nos fuimos a desayunar a nuestro querido bar de al lado del hotel, y una vez ya con energias repuestas nos dirigimos a la estacion a coger el tren.
Pillamos el Shinkansen Hikari que salia a las 10:21 y llegaba a destino a las 11:15, despues de un trankilo viaje -como he repetido varias veces viajar en Shinkansen es increible- llegamos a JR Himeji Station, fuimos al punto de informacion de la estacion, nos dieron un mapa y aqui empezó nuestra excursion por esta bonita ciudad.

Solo salir de la estacion el calor nos arroyo, era un calor sofocante, el peor que habiamos sentido desde que llegamos a Japón, asi que fuimos directos a comprarnos algo para beber y asi no deshidratarnos al sudar tanto (fue una lastima que nos hubiesemos olvidado la toallita para secarnos el sudor) y nos dirigmos calle principal arriba hacia nuestro primer destino el Castillo de Himeji (姫路城), antes de entrar en él, siguiendo la recomendacion de mi guía, nos dirigimos a unos jardines situados al lado del castillo llamados Kokoen (好古園) (aunque su nombre formal es Himeji-jou Nishioyashiki-ato Teien Koukoen - 姫路城西御屋敷跡庭園 好古園) alli se puede comprar un ticket combinado Kokoen + Himeji-jou con el que te ahorras unos cuantos yenes. Decidimos pero visitar antes el castillo, pues requeria mas tiempo, y luego ya visitariamos los jardines.

Llenos de sudor y con el sol en su zenit entrabamos en el recinto enmurallado del castillo, este es enorme, impresiona muchisimo y visitarlo todo requiere de unas 2 horas aproximadamente.
Es el castillo mas visitado de Japón y uno de los 3 mas importantes del pais junto a los castillos de Matsumoto y Kumamoto. El castillo también es llamado Hakuro-jou o Shirasagi-jou (白鷺城), es decir, Castillo de la Garza Blanca, es llamado asi debido a su color blanco brillante producido por el reflejo del sol en los dias muy soleados.
El edificio principal tiene unas 6 plantas y arriba del todo se situa un pequeño santuario llamado Osakabe Jinja (刑部神社) santuario que antes de que se construyera el castillo se situaba en el monte de Himeji, lugar donde actualmente esta el castillo, y por tanto este santuario se contruyo de nuevo alli pero esta vez en lo alto de la gran torre del castillo. Desde arriba se tienen unas bellas vistas de la ciudad y sus alrededores.

Ademas de la belleza del castillo, sus salas, sus torres, su arquitectura, etc...algo que me llamo mucho la atencion fue la sala diseñada especialmente para el rito del Seppuku o Harakiri, no sabia que habia un lugar en el castillo especifico tal ritual.

Aqui las fotos de este precioso castillo:

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Despues de visitar el castillo, nos fuimos a comer a un lugar cercano, luego nos pillamos un helado (yo me lo pedi de sakura, tenia un sabor parecido a los chupa-chups Kojak, estaba riquisimo) y nos dirigimos a los jardines Kokoen. Estos jardines simulan los jardines de una residencia samurai de la era Edo. Son realmente preciosos, y en 1 hora como mucho los puedes visitar.
Aqui las fotos:

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Mas tarde, para ya finalizar nuestra excursion, nos dirigimos al santuario Gokoku Jinja (護国神社) que se situa cerca del castillo, obtuvimos nuestro go-shuin y ya dimos por terminada la jornada, eso si, sin antes sentarnos un ratito en unas mesas de por alli para tomar una bebida refrescante, reponer fuerzas y volver a Kyoto.

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Esa noche fuimos a cenar al restaurante italiano Capricciosa, con Sassa y otra chica americana del hotel, el restaurante estaba muy bien de precio y la calidad de los platos era buenisima, asi que durante nuestra estancia en Kyoto repetimos varias veces mas ^^

Esto es todo por hoy, siento el retraso pero estaba algo ocupado, la proxima actualizacion sera de la excursion que hicimos, otra vez junto a Sassa, a Nara.

Hasta la proxima ^^

7 abr. 2007

Ep. 19: Kyoto III - Parte 2/2

-1 de Agosto-

Despues de visitar el Kamigamo Jinja (ver entrada anterior) cogimos el Bus 4 y volvimos a la estacion de Kyoto, alli cogimos el tren de la linia JR Nara Line y nos dirigimos a la estacion Inari, pasan trenes cada media hora y el trayecto dura solo 5 minutos.

Allí visitariamos el famoso santuario Fushimi Inari Taisha (伏見稲荷大社).
Este es muy famoso en Japón y esta dedicado al dios Inari, dios del arroz, que se cree que los zorros son sus mensajeros divinos, por eso no es de extranar encontrarse zorros por todo el sanruario.

El santuario es famoso además por los incontables toriis o puertas shinto que hay por todo el monte Inari, hay diferentes caminos que lo recorren, y mientras vas haciendo el recorrido te vas encontrando diferentes santuarios más pequeños, restaurantes -que venden el kitsune udon, kitsune quiere decir zorro, asi que es perfecto para el lugar en el que nos encontramos- y maquinas expedendoras de bebidas, para no deshidratarte en el ascenso. Eso si, en cada parada el precio de las bebidas de las maquinas va subiendo paulativamente, porque claro al final tendras que comprar sea cual sea el precio xD

Nosotros salimos de la estacion y seguimos a la gente hasta llegar al santuario, como era ya algo tarde (16:30) y no sabiamos si llegariamos o no a conseguir el goshuin, nos dirigimos rapidamente a la primera parada de la ascension sin prestar demasiada atencion a la entrada del santuario. Despues de pasar por el "pasadizo" llamado Los mil torii (Senbon Torii/千本鳥居) -parte del santuario que aparece en la eplicula Memorias de una Geisha- llegamos a la primera parada, donde se encuentran las tiendas de recuerdos, de amuletos, etc...y alli fui directo al unico monje que aun deambulaba por el lugar, le pedi que me hiciera el goshuin y asi fue, justo despues de mi cerró la paradita, menos mal que llegue a tiempo ^^

Despues de esto, seguimos subiendo por la montaña aunque no hicimos todo el recorrido, pues ya oscurecia y no era plan de perderse por ahi y no poder volver. Cuando nos cansamos de subir, empezamos a bajar pero por otro camino, uno que pasaba cerca de casas pero que por la zona seguian habiendo infinidad de toriis y santuarios mas pequeños.
Durante el descenso nos encontramos con un grupo de 30 personas, todas vestidas igual y que parecia que eran de algun grupo religioso que iba a hacer una oracion conjunta o algo asi, fue muy curioso la verdad.

Aquí las fotos del lugar.

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Y ahora, os tengo preparado un regalito, un video que grabe mientras haciamos la ascension, para que podais sentir, escuchar y ver lo que uno alli sentia. Al ser tarde, no habia casi nadie subiendo asi que fue un ascenso muy tranquilo y relajante.
Espero que os guste el video.



Si quereis un mapa de la zona, visitar su web oficial, que además clickando en cada parte de la ascension vereis imagenes del lugar.

Despues de visitar el santuario, volvimos al hotel, compramos algo en el conbini y hicimos algo de vida social en el hotel, hablando con la gente que tambien estaba por alli. Aacabamos viendo El ultimo samurai mientras bebiamos sake con 2 americanos, una filipina y un canadiense.
No sabiamos que esa noche hariamos tantas buenas migas con la gente, y hasta uno de ellos, la filipina, se unio a venir con nosotros a dos de nuestras posteriores excursiones. Ya lo vereis en proximas actualizaciones ^^

Esto es todo por hoy, espero que disfruteis y que os guste mucho.
Saludos!!